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Odepa: cómo y por qué “se toma el pulso” a las transacciones en mercados y ferias

Odepa: cómo y por qué “se toma el pulso” a las transacciones en mercados y ferias

Odepa: cómo y por qué “se toma el pulso” a las transacciones en mercados y ferias

Nota publicada en el periodico chileno La Cuarta, el lunes 8 de junio de 2020. El texto original se puede consultar en este enlace: https://kiosco.lacuarta.com/reader/08-06-2020-comerciante?location=8

Salomón Manzur Z.

María Emilia Undurraga, directora de la oficina, resalta la labor de los “reporteros de precios”.

Desde las 4.30 de la mañana, los reporteros de precios de la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (Odepa), del Ministerio de Agricultura, recorren los comercios de los principales centros de abasto, ferias libres, panaderías y carnicerías de la Región Metropolitana, tomando el pulso a las transacciones de frutas y verduras.

Sobre esta labor nos cuenta María Emilia Undurraga, directora nacional de la oficina, quien explica en profundidad la labor.

- ¿Cómo desarrollan su trabajo los reporteros de precios?

- En días comunes, empiezan su jornada a las 4:30 am para tomar precios de frutas y hortalizas en los mercados mayoristas y luego toman los precios de los principales alimentos en supermercados, ferias libres, panaderías y carnicerías en 9 regiones del país, de Arica y Parinacota a Los Lagos. Usan tablets con tecnología de punta, donde se ingresa la información recolectada por cada reportero; luego los datos son procesados y publicados en el sitio web de Odepa. Además, esto se puede ver en nuestra aplicación A Cuanto.

Los precios mayoristas están disponibles diariamente entre las 8 y 10 horas, según corresponda a cada mercado de las diferentes regiones, y los precios al consumidor son publicados os viernes a las 12.00 horas.

- ¿Es una labor de riesgo?

- Es un trabajo que requiere hacerse en terreno por lo que tienen el riesgo de contacto con otras personas. Por esto hemos debido extremar los cuidados de los reporteros en sus labores, tal como ha sido recomendado por la autoridad para enfrentar la emergencia sanitaria por Covid19. Realizan el distanciamiento físico, usan mascarillas, se lavan frecuentemente las manos, disponen de alcohol gel y cumplen los protocolos en cada lugar de monitoreo, con la finalidad de cuidar su salud, porque hay una familia esperando en sus casas.

Agrega Undurraga que “la información que entregan es un bien público necesario no sólo para analizar si hay o no alimentos, sino para ver los precios de estos, que con los ingresos de las familias que han bajado y se pronostican así para los próximos meses, serán sensibles para todos. Una información transparente nos permite tomar mejores decisiones”.

Sobre el trabajo específico, de los reporteros de precios, la directora explica que “entrevistan a los comerciantes de los distintos productos y en algunas regiones a los mismos agricultores, a través del diálogo que establecen levantan los precios, el lugar de origen y algunas condiciones específicas de los productos que se venden en los mercados mayoristas como en las ferias libres. Es así como ‘toman el pulso’ de cada centro”

Valores en pandemia

Acerca del comportamiento de los precios en período de Covid19, Undurraga cuenta “están bastante estables, aunque ha habido algunas alzas en semanas puntuales, pero luego se ha vuelto a los niveles de antes. Hay frutas y verduras en los mercados mayoristas y debemos cuidar la cadena completa desde el campo y sus agricultores hasta la feria, los almacenes, supermercados, carnicerías, panaderías para que se mantengan sus precios”.

- ¿Por qué es importante monitorear los precios?

- Cuando hablamos de seguridad alimentaria tenemos que analizar principalmente dos cosas: que haya alimentos y que las personas puedan comprarlos, esto último incluye que puedan salir de sus casas (por las cuarentenas) y que tengan la plata para hacerlo. Debido a la crisis económica que ha provocado esta pandemia un aumento de precios puede hacer que no alcance para comprar todo lo necesario. Es en este punto que la información es importante. Un aumento de precio se puede producir por varios motivos: si hay menos alimentos (no es el caso actual) o las personas compran más de lo de siempre, debido a la incertidumbre de si habrá en el futuro o por especulación. Estas dos últimas se mantienen en sus límites si contamos con un sistema transparente de precios que permita a los feriantes y almaceneros comprar en los lugares más convenientes y eso presiona a todos a mantenerse en los precios de mercado.

 

CONSEJOS CLAVE PARA LOS COMERCIANTES

El llamado de la directora de Odepa a feriantes, almaceneros y comerciantes en general es “ a informarse, como en nuestra aplicación A Cuanto y tomar las mejores decisiones con la información diaria disponible”.

Precisa que “se abastezcan en los mercados mayoristas o directamente con la Agricultura Familiar Campesina y que tomen todas las medidas de resguardo posibles para evitar los contagios”.

Atentos a estos productos en invierno

- Los tomates en el verano son más baratos por-que están en temporada y tenemos muchos, sin embargo, en el invierno son menos y suben entre agosto y octubre.

- Las lechugas tienen sus menores precios durante el otoño y se mantienen hasta agosto.

- Las papas se cosechan principalmente de marzo a mayo y, dependiendo de la producción, varían los precios. Este año hubo una muy buena producción de papas, por lo que se esperan precios bajos para esta temporada invernal.

- El zapallo y la cebolla pueden subir dada la estación, y bajar las espinacas y acelgas.

- Las manzanas, peras y kiwis, por temporada, tienden a tener alzas.